Si kam vrarë gati kompaninë time dhe harxhova kursimet e jetës time për ndërtimin e Holodeck

Një vit e gjysmë më parë, në katin e 16-të të një lartësie të rrugicës në Hong Kong, lindi kompania që njihet tani si Sandbox VR.

Me më pak se një milion dollarë të investuar, ekipi ynë prej 7 kaloi një vit dhe:

1) Zhvilluar teknologji kinematike inverse për multiplayer në kohë reale për të kapur, gjallëruar dhe bërë personat me kapje të plotë trupore në realitetin virtual

2) Krijuar një përvojë 30-minutëshe me një trup të plotë, pa bredh VR

3) Ndërtoi një sandbox me pakicë me tulla dhe llaç, i cili përfundimisht u bë Aktiviteti # 1 i TripAdvisor në Hong Kong.

Sot, ne jemi duke njoftuar një seri të konsiderueshme të financimit të Serisë A të udhëhequr nga Andrew Chen nga Andreessen Horowitz, me pjesëmarrje nga Mike Maples / Floodgate, Universiteti Stanford, TriplePoint Capital, CRCM dhe Alibaba.

Kjo është historia jonë. Por pothuajse nuk ndodhi.

Sistemi ynë i parë i zhvillimit.

Në vitin 2003, unë themelova Lojërat e Blueajit Blu në San Francisko, duke lëvizur më vonë këtu në Hong Kong dhe duke e shfrytëzuar atë për pesëdhjetë punonjës.

Ne kemi ndërtuar falas për të luajtur aplikacione celularë dhe lojëra të fshehura rastësishme objektesh për PC.

Kisha ndërtuar lojëra që kur isha 13 vjeç, kështu që natyrisht isha tërhequr për të ndërtuar përvoja narrative. Kam konstatuar se zhanri i lojërave të aventurave të fshehura ishte një gjendje e mirë për këtë.

Në fund të viteve 2000, lëshuam serinë Dark Parables, një ekskluzivitet që u bë një shitësi # 1 më i mirë në Lojërat Big Fish (botuesi më i madh i lojërave rastësore në botë). Ishte një pikë e lartë për Lojërat e Blueajit Blu - dhe një të cilën nuk do ta arrinim kurrë më.

Ndërsa lojrat celularë shpërthejnë në fund të viteve 2000, platforma u zhvendos larg PC, dhe ekuipazhi ynë e gjeti gjithnjë e më të vështirë për t'i bërë titujt tanë të suksesshëm.

Në fillim të vitit 2016, unë pashë shkrimet në mur. E dija që do të më duhej të mbyllja Lojrat e Blueajit Blu.

Kishte shumë pak për të mbyllur. Deri atëherë, mbetën vetëm gjashtë prej nesh.

Së shpejti, nuk do të ishte asnjë.

Unë isha në mesin e operacioneve të dredha-dredha dhe planifikova të kthehem në Shtetet e Hong Kong për të gjetur një vend pune.

Por kjo ishte në fund të vitit 2015. Realiteti virtual thjesht po dilte nga toka, dhe unë u fiksova me mundësitë e këtij mediumi dhe platforme të re. Në atë kohë, besimi im për të filluar ndonjë biznes ishte përmes bootstrapping, dhe nuk kishte asnjë mënyrë që unë të mund të kisha bootstrapped një fillestar VR.

Ajo që ndodhi më tej akoma luan në mendjen time si një skenë klasike filmi. Aty isha, i dëshpëruar nga dështimi i shoqërisë time dhe e gjeta veten në një festë të një shoku një natë të premte, duke u përpjekur të shpërfillja ose mbytja e trishtimit tim kur një i huaj eci drejt meje.

"Kam dëgjuar që ju bëni lojëra. Nëse bëni lojëra VR, unë do të investoj në ju. Unë gjithashtu mund t'i detyroj miqtë e mi të investojnë në ju. " Ai në të vërtetë e tha atë.

"A është kjo jeta e vërtetë? A është kjo vetëm fantazi?
Kapur në një rrëshqitje në tokë, asnjë shpëtim nga realiteti "
~ Mbretëresha, Rapsodi Bohemiane

Kjo mund të funksionojë, mendova.

Kështu që unë mora kursimet e mia dhe mblodha një sasi të vogël parash nga miqtë dhe të njohurit. Nga kjo, lindi Glo, Inc., e cila më vonë u bë kompania e njohur si Sandbox VR.

Mora atë që kishte mbetur nga ekipi i Lojërave të ajit Blu dhe shuma e vogël parash që kishim grumbulluar, dhe ne u përcaktuam për të ndihmuar në ndërtimin e industrisë së poshtme të VR-së.

Në fillim të vitit 2016 ndjehet si një jetë më parë. Rift dhe Vive sapo ishin lëshuar në mes të pritjeve të pamundura jo vetëm për pajisjet e reja, por të gjithë industrinë e VR.

Ndjeva një presion të fortë - si të vetë-imponuar, ashtu edhe nga investitorët tanë - për të qenë një lëvizës i hershëm në ekosistemin e lojës.

Por unë kisha një plan rezervë. Një aq i çmendur sa mund të funksionojë (më shumë më vonë).

Unë kisha ndërtuar lojëra më parë. Shumë lojëra. Dhe supozova se ky treg i ri do të ishte i uritur për përmbajtje. Përvoja e kaluar më tha që lëshimi i një loje të shpejtë ishte një bast i mirë, një bast i sigurt. Plani ishte të ndërtohej një lojë VR PC dhe ta lëshonte atë në sezonin e blerjeve të pushimeve në fund të vitit 2016.

Nëntë muaj më vonë, në dhjetor 2016, ne lëshuam lojën tonë për Oculus Rift dhe HTC Vive. Ishte një lojë enigmë në VR, duke marrë shumë nga ato që mësova nga zhvillimi i lojërave të fshehura rastësore të objekteve gjatë 10 viteve të fundit.

Nuk bëri mirë. Në fakt. Ajo bombardoi.

Kemi humbur mbi 80% të investimit tonë në lojë. Dhe, bazuar në të dhënat e Steam, loja jonë fitoi në 20% më të lartë të të gjitha lojërave VR. Ne ishim një nga ata me fat.

Tregu thjesht nuk ishte gati. Oculus dhe HTC nuk lëshuan numrat për vitin 2016, por vlerësimet që unë kam parë vendin e shitjeve të HTC Vive deri në fund të vitit 2016 rreth 420,000 dhe Oculus Rift me rreth 243,000.

Sido që të jetë arsye, VR ka premtuar dhe nën-dorëzuar për shumë prej nesh.

Kujtimi i mbylljes së Lojrave Blueaji Blu vetëm një vit më parë u rikthye përsëri.

Kjo është ajo, unë gjithashtu do të duhet të vras ​​këtë kompani VR.

Përveç kësaj radhe, patëm edhe një jashtë.

Ndërsa shumica e ekipit tim ishte përqendruar në lojën PC, unë kisha punuar me inxhinierin tonë më të mirë Kimkind në një projekt rezervë.

Qellimi jone? Për të ndërtuar Holodeck.

Kur filluam kompaninë, konsumatori VR nuk u ul me mua.

Ne e pyetëm veten - a është me të vërtetë përvoja e VR që njerëzit në të vërtetë dëshirojnë?

A duan vërtet njerëzit të ulen pranë një kompjuteri në izolim virtual me duar të shkëputura dhe kokë të çrregulluar?

A është kjo VR për të cilën kam ëndërruar? Ferr jo.

Doja Matricën. Doja OASIS. Unë doja Holodeck.

Doja një përvojë gjithëpërfshirëse me miqtë e mi, ku ata mund të arrijnë dhe të prekin njëri-tjetrin dhe në të vërtetë të bëjnë një lidhje fizike.

Unë besoja se magjia e vërtetë e VR do të fillonte kur dikush mund të humbasë plotësisht në magjinë e përvojës së gjithanshme. Loja, ndërfaqja, mosbesimi do të binin të gjithë dhe vetëm Përvoja do të lihej.

Me dështimin e lojës së parë të VR-së, nuk kemi mbetur shumë pistë, por ishte e mjaftueshme për të na çuar në një prototip pune. Deri në shkurt të 2017-ës, ne patëm një demonstrim të ashpër, ku ju mund të arrini dhe prekni një shok në sup.

Unë fillova t'ia hedhja investitorëve për një raund të farave. Asgjë. Askush nuk u interesua.

Kush do të dëshirojë të investojë në një kompani të paracaktuar VR pa përmbajtje, duke ndërtuar teknologjinë e tyre të kapjes së lëvizjes dhe duke pasur nevojë të ndërtojë një vend me pakicë? Shtë një pyetje qesharake.

Por edhe demoja jonë nuk ishte aq e shkëlqyeshme. Duke qenë një fillim i teknologjisë VR në një ngritje të lartë në Hong Kong me siguri nuk do të ndihmonte.

Ne nuk mund të tokësonim asnjë fond, por kurrë nuk u tërhoqa me besimin tim se Holodeck do të ndërtohej. Nga dikush. Përfundimisht.

Atëherë pse jo ne dhe pse jo tani?

Unë u ula me ekipin tonë prej gjashtë vetash për të paraqitur realitetin e ashpër - do të iknim para

Unë u thashë atyre që ishte për të ardhur keq që ne nuk mund të jemi kompani për të ndërtuar Holodeck pavarësisht se kishim zhvilluar një teknologji vërtet të ftohtë që zgjidhi disa nga problemet themelore të VR-së.

Por thjesht nuk mund ta lëshoja. Unë thjesht nuk isha i gatshëm të ikja larg.

"Kështu është kur jeni në Matricë
Dodgin 'plumba, korrni' atë që mbillni. "
Kendrick Lamar

Kam bërë diçka që nuk duhet ta bësh kurrë (seriozisht, mos e bëj kurrë këtë). Mora tërë vezën time të foleve - të gjitha paratë që kisha kapërcyer larg ndërtimit të Lojërave të Blueajit Blu gjatë dekadës së fundit - dhe investova tërësisht në Sandbox VR.

Bleva ekipin tonë edhe gjashtë muaj të tjerë. Dhe ngriti aksionet edhe më të larta.

Fillimisht, unë shpresoja të mblidhja para të mjaftueshme për nëntë muaj pistë në mënyrë që të ndërtoja një demonstrim bindës për mbledhjen e fondeve tona të rradhës.

Por meqenëse ne nuk mund të tokësonim asnjë fond, nëntë muaj ishte një luks që nuk kishim më. Unë i thashë ekipit tonë që kemi gjashtë muaj. Gjashtë muaj për të ndërtuar, jo një përvojë demo, por një pirg të plotë teknologjik, një përvojë AAA plotësisht të zhvilluar, dhe na duhej të ndërtonim Sandbox e parë fizike dhe të gjeneronim të ardhura reale.

Unë përsëriti se kjo ishte rruga jonë e vetme - ne nuk mund të mbështetemi te fitimi i investitorëve, kështu që duhet të fitojmë ndaj konsumatorëve.

Ekipet tona punuan pa ndalje 7 ditë në javë për gjashtë muaj. Kishim gjashtë muaj për të kuptuar se si të mbijetojmë.

Ne e bëmë atë në katër.

Jo saktësisht lloji i dekorit që do të prisnit të shihni në holodekun e parë.

Në qershor 2017, GloStation (tani Sandbox VR) hapi pa mëdyshje derën e saj. Ne ishim të vendosur në katin e 16-të të një ngritjeje të lartë rrugicë. Qiramarrësit në katet e tjera përfshinin disa, mirë, le t'i themi thjesht "anëtarë vetëm klube" - padyshim që ne ishim në një hapësirë ​​ku njerëzit nuk donin të shiheshin.

Rezervimet u hodhën ngadalë ditëve të ardhshme. Ishte gjithçka që kishim frikë - shitjet e dobëta, sinjalizimi i një produkti të vakët dhe me më pak se një muaj pistën e mbetur, realiteti i mbylljes së kompanisë.

Por ajo që vumë re gjithashtu është se të gjithë ata që vizituan u hodhën poshtë nga përvoja. Por ende thith që nuk do të ishim të hapur shumë më gjatë.

Dhe pastaj një mëngjes, telefoni në Sandbox tonë nuk do të ndalet të tingëllojë. Një video në Facebook që paraqet përvojën tonë u shpërnda mbi 10,000 herë atë mëngjes.

Ndonjëherë një fat i vogël i shkon shumë.

Dhe pastaj ajo filloi mbledhjen e borës.

Vizitorët që u larguan nga Sandbox po ndanin përvojën me miqtë e tyre Miqtë e tyre erdhën dhe e ndanë atë me miqtë e tyre, etj. Ne po shkonim viral.

Para se ta dinim se dyqani ynë ishte prenotuar plotësisht për 3 muaj drejt, natën në mëngjes, 7 ditë në javë.

Ishte surreal të thuash më së paku.

Sandbox VR në Hillsdale Mall, San Mateo

Asgjë nuk e bën më të lehtë mbledhjen e fondeve sesa tërheqja e çmendur, dhe ne mbyllëm një far të nevojshme shumë nga Alibaba shpejt pas kësaj.

Shumëçka ka ndodhur që atëherë. Ne demonstruam Jack Ma dhe Kanye West. Shoku im i kolegjit transferoi familjen e tij nga Silicon Valley në Hong Kong për t'u bashkuar me ne si Zyrtar Kryesor i Produkteve.

Fillimet janë gjithmonë të varur nga një fije, dhe unë zgjohem çdo ditë falënderues që ne jemi akoma rreth, dhe që ne duhet të punojmë për ta bërë holodeck një realitet, dhe për ta sjellë atë në çdo lagje të botës.

Ne kemi për të ndërtuar jo vetëm një realitet virtual, por një realitet më të mirë që ju transformon dhe ju transporton.

Ne po ndërtojmë përvoja ku mund të lidhesh me miqtë për aventura të reja.

Për të krijuar një realitet ku mund të jesh ajo që dëshiron të jesh dhe të shkosh kudo që të doni të shkoni.

Ne besojmë se ky medium i ri nuk ka të bëjë me filma më të mirë ose një lojë më gjithëpërfshirëse. Somethingshtë diçka tjetër plotësisht, dhe ne si industri do të duhet të mësojmë nga më të mirët e të dy mediave - filma dhe lojëra.

E ardhmja nuk është ende për tu shkruar, dhe unë jam i përulur dhe i ngazëllyer që kam një shans për të shkruar atë të ardhme me ekipin tonë, dhe me Andrew, Marc, Ben dhe pjesën tjetër të ekipit a16z, së bashku me të gjithë investitorët tanë të tjerë.

Sepse e gjithë kjo pothuajse nuk ndodhi.