Historia e nisjes së Hipmunk

Në dritën e blerjes së fundit të Hipmunk nga Concur javën e kaluar, unë mendova se do të botoja një fragment nga libri im, Pa lejen e tyre, për historinë pas fillimit të saj.

Ipipi, chipmunk hipmunk, duke marrë ca dashuri në Times Square

"Reallyshtë me të vërtetë e vështirë të projektoni produkte nga grupet e fokusit. Shumë herë, njerëzit nuk e dinë se çfarë duan derisa t'i tregoni para tyre. " - Steve Jobs

"Adami me të vërtetë dëshiron ta quajë Suckage, por kjo nuk do të fluturojë," më shpjegon Steve ndërsa po diskutojmë opsionin e paracaktuar të llojit për motorin tonë të kërkimit të udhëtimit që do të fillojë së shpejti. It'sshtë rreth gjysma e rrugës deri në gusht të vitit 2010 dhe unë kam qenë vetëm në javë në ekip. Unë jam duke fjetur në divanin e Steve ndërsa ne punojmë në dhomën e ndenjes të mikut tonë dhe bashkëthemeluesit dhe drejtorit të përgjithshëm hipmunk, Adam Goldstein. Ideja për motorin e kërkimit është mjaft e thjeshtë: sigurohuni që njerëzit të marrin fluturimin më të mirë për dollarin e tyre, duke maksimizuar uljen e thithjes (një term shkencor) duke renditur rezultatet e kërkimit të fluturimit bazuar në kritere përtej vetëm çmimit, siç është numri i ndalesave dhe kohëzgjatja e fluturimit. Ne jemi larg ditëve nga lançimi, dhe Steve po shfleton nëpërmes një tezauri në internet për sinonime të ndryshme për dhimbjen kur ai haset në të: agoni.

Agoni. Do ta heqim agoninë nga kërkimi i udhëtimit online.

Fjalët nuk mund të shprehin se sa i kënaqur isha. Adam disi zgjodhi në mënyrë të rastit emrin e faqes pasi e dashura e tij me mençuri sugjeroi të zgjidhni një gabim gabimi të një kafshe të lezetshme (e përsosur për një nuskë Alexis!), Dhe emri hipmunk (chipmunk pa c) ishte në dispozicion në ankand për një çmim të ulët. Megjithëse unë do të kisha protestuar, mund të kishte përfunduar të quhej BouncePounce, por koncepti i "agonisë" - dhe duke e hequr atë nga udhëtimi - ishte aq i mrekullueshëm që nuk mendoj se Adam apo Steve madje e kishin realizuar atë kohë. Ne do të zbritnim në fjalën e përsosur për të quajtur alternativën tonë të lezetshme për gjithçka në tregun e kërkimit të udhëtimit. Kështu që ndërsa Steve ndërtoi produktin përfundimtar dhe Ademi nxori të gjitha marrëveshjet që do të na linin të hiqnim, unë do të përfitoja nga çdo mundësi për të ndërtuar markën hipmunk.

Por së pari, le të kthehemi nja dy muaj. Steve më parë më tregoi për idenë në maj përmes postës elektronike:

Në thelb, ne jemi duke bërë kërkimin e udhëtimit. . . . Nuk është shumë magjepsës, por është një treg i madh dhe lojtarët e mëdhenj thithin vërtet.

Steve kurrë nuk ishte një shitës, por ai me siguri mund të arrinte në pikën.

Në San Francisko, kam marrë një demonstrim të hershëm të faqes së internetit të atëhershme të pa-emërtuar të kërkimit të udhëtimit. Ishte një listë mjaft e paharrueshme e rezultateve të kërkimit, ashtu si çdo motor tjetër i kërkimit të udhëtimit që keni përdorur ndonjëherë, përveç këtij nuk ka pasur ndonjë manikyr. Nuk më bëri shumë përshtypje. Por Steve tha që ata nuk do të ishin nuhatje në disa mënyra të ndryshme për të paraqitur të dhënat që do të ishin pafundësisht më miqësore për përdoruesit. Unë i besova, por u ktheva në Bruklin duke menduar se ai dhe Adami ishin shumë larg nga ai produkt minimal i zbatueshëm (ose siç thonë fëmijët më të mirë, "MVP").

Në mendjen time, kërkimi i fluturimeve ishte tashmë një problem i zgjidhur. Ajo funksionoi mjaft mirë për të më lejuar të ulem në laptop dhe, nëse do të kisha mjaft tabela, mos ta shqetësoja babanë tim për të më gjetur një fluturim të mirë për në San Francisko. Por Adami e dinte që mund të ishte shumë më mirë. E shihni, Adami e kuptoi që ai kishte një problem të rezervonte fluturimet në kolegj. Ai përfundoi duke memorizuar kodet e aeroportit nga AAL në ZRH sepse ekipi i debatit MIT garonte në të gjithë globin, dhe Adami kishte punën e palakmueshme për të prenotuar fluturime për të gjithë. Ai e urrente atë absolutisht. Ishte shumë e vështirë të bëheshin të gjitha ato kërkime, në të gjitha ato skedat e hapura të shfletuesit të tij, ndërsa deshifeshin qindra rezultate të kërkimit që e ngatërruan atë me kode dhe lidhje të ngushta (ose ndërprerje qesharake).

Nëse gjetja e një fluturimi të mirë është e vështirë për një të diplomuar në MIT, çfarë të thuash për pjesën tjetër? Sidoqoftë, në fillim, Adami e kishte të vështirë të bindte njerëzit e tjerë se mund të ishte ndryshe. Ky është një problem i zakonshëm për sipërmarrësit që përpiqen të zgjidhin problemet që njerëzit nuk i kuptojnë se i kanë. Nuk është deri sa t'i paraqisni shumicën e njerëzve - madje edhe unë - me një alternative më të mirë se ata e kuptojnë se sa gjëra të këqija kanë qenë më parë. Kjo është arsyeja pse është e rëndësishme për themeluesit e çdo ndërmarrje të Internetit që të ndërtojnë diçka kaq të dobishme sa që të gjithë pyesin se si kanë jetuar ndonjëherë pa të.

Kështu që pasi Adami u diplomua, ai erdhi te Steve për ta biseduar me daljen në pension të parakohshme. Sidoqoftë, Steve ishte dukshëm më pak entuziast kur dëgjoi fushën. "Unë u pajtova plotësisht se ishte një kompani e bukur për të filluar sepse ishte afër kuletave të njerëzve," më tha ai. "Por e urreja udhëtimin. Shtë një industri që nuk është aq miqësore me fillimin. "

Së shpejti, megjithatë, Steve kuptoi se ky treg armiqësor ishte arsyeja e përsosur për të provuar ta ndërpresë atë me një inovacion të zgjuar - sepse ishte aq i uritur nga zgjidhjet cilësore. "Askush nuk po mendonte për atë që me të vërtetë dëshirojnë konsumatorët," tha Steve, dhe së shpejti ai dhe Adami u përpoqën të revolucionarizojnë kërkimin e udhëtimit.

Ata aplikuan në Y Combinator dhe nuk kishin asnjë problem për tu pranuar, duke pasur parasysh historinë e Steve. Disa njerëz më kanë pyetur pse Steve do ta bënte programin për herë të dytë, duke hequr dorë përsëri nga një copë kapitali, pavarësisht se kishte më shumë përvojë, lidhje dhe madje edhe pasuri personale se herën e parë. Por ndërsa unë u them atyre - Steve nuk është një memec. Ai nuk do ta bënte nëse nuk mendonte se ia vlente. Kështu që ai po kalonte përsëri në Y Combinator, mjekër gri me fytyrë për fëmijë në dhomë për ato darka javore (do të mësoni më shumë për këtë në kapitullin 5). Një muaj më vonë u gjenda përsëri në divan në apartamentin e Steve dhe ai kishte diçka të re për të më treguar.

Aha! Këtu ishte shpikja që nuk e kuptova se nuk mund të jetoja pa e pashë. Ishte bukur. Të gjitha rezultatet e kërkimit në një plan urbanistik të bukur që dukej diçka si oraret e trenave, i mbaj mend nga udhëtimet evropiane të shpinës - dhe të gjitha në një faqe! Nuk ka më lëvizje nëpër faqet e rezultateve. Ju lehtë mund të krahasoni fluturimet - kopjimet ishin fshehur automatikisht, së bashku me fluturimet që asnjë njeri nuk do të dëshironte të merrte. Oh, dhe vetëm sepse hapja e skedave të shumëfishtë të shfletuesit ishte një telash, Steve dhe Adam kishin pjekur skedat në faqen e internetit. Mund të hapni menjëherë një skedë të re dhe të krahasoni itineraret brenda sekondave dhe në një dritare. Ishte e mrekullueshme dhe kishte kuptim. Kjo është arsyeja pse ju ndërtoni. Mos më trego një histori, ma trego.

Kishim pak më pak se një javë për t'u përgatitur për nisjen, por prapë kishim një rrugë të gjatë për të vazhduar. Ne as nuk kemi një emër. Ose një nuskë e lezetshme. Një brejtës i adhurueshëm ishte pjesë e planit me një emër si hipmunk, pasi ne mund t'u thoshim njerëzve "chipmunk pa c", sikur kjo të kishte ndonjë lidhje me kërkimin e udhëtimit. Padyshim që hera e parë që dëgjova emrin, mendova se ishte një djalë i lezetshëm me kokë të rruar në rrobat e shafranit. Vetëm për të qenë të sigurt, ne gjithashtu posedojmë hipmonk.com por nuk kemi plan të zgjerojmë biznesin tonë duke marrë agoninë nga prodhimi i trurit.

Unë kam për të punuar në markë. Fakt argëtues: Unë isha duke kërkuar frymëzim font dhe kapa fontin Redskins (ose të paktën një font shumë të ngjashëm të quajtur Pythagoras, si në matematikan grek të shkëlqyer - ai më goditi si dikush që do të kishte gëzuar hipmunk). Dukej shkëlqyeshëm me shkronja të vogla, dhe sot e kësaj dite është fonti i hipmunk.

Në atë kohë, unë do të bashkoja skicat e para të hipmunk-ut vetë. Unë isha vërtet krenar për çipin e mi në formë dardhe. Ai kishte kova, kishte sportivizuar një shall dhe syze aviatorësh tërheqës dhe bënte sikur fluturonte duke mbajtur krahët e shtrirë, si krahë në imagjinatën e një fëmije. I dërgova të dashurën time versionin e parë, e cila tha se dukej si ariu me kova. Së paku e mora të drejtë. Ju lutemi mos shkoni duke e ndarë këtë histori përreth - Unë kam një reputacion që të mbështes.

Kurdoherë që jam duke punuar në një dizajn, pavarësisht nëse është një markë apo një përvojë e përdoruesit, gjithmonë mbështetem te një këshill i vogël i miqve të besuar për të parë një sy të ri në projekt dhe për të më dhënë një reagim të sinqertë. Kjo vetëm është bërë më e vlefshme pasi unë kam marrë më shumë sukses, duke pasur parasysh që suksesi duket se natyrisht ka një marrëdhënie të kundërt me sasinë e kritikës konstruktive që një merr. Thuaji jo po - burrave. Unë jam i tmerruar nga falënderimi, kështu që këta njerëz janë motivimi im aq sa ata janë frymëzimi im.

Akoma duhej një pjerrësi e lehtë për t'i dhënë asaj prekje perfekte mirësie dhe lëvizjeje. E dija që ishte bërë kur gruaja e Steve hyri në dhomë, pa monitorin tim dhe reagimi i saj i menjëhershëm ishte një "Aww!" E dëgjueshme.

Kur i dërgova babait tim versionin e fundit, ai më tha që i pëlqente, por tha, "Më pëlqyen syzet dhe shallet më të mira herën e parë, kur i pashë në Rocky the Flying Squirrel."

Të drejtë. Faleminderit babi. Më kujtohet pa dyshim kapja e rimarrjeve të asaj karikaturë si fëmijë. Ngjashmëria ishte e paqëllimshme - vinte nga nënndërgjegjja ime - por thjesht do të tregojë se të gjithë jemi duke qëndruar mbi supet e gjigandëve (ose brejtësve gjigandë).

Si të fitoni marrëveshje dhe tituj të industrisë së ndikimit

Krejtësisht ndryshe nga reddit, hipmunk ka përmbajtje zero të gjeneruar nga përdoruesi; vlera e faqes vjen nga mënyra sesi shfaqim përmbajtjen e ofruar nga linjat ajrore dhe hotelet. Atëherë, ne thjesht na duheshin informacione për fluturimin (mbani mend, produkt minimal i zbatueshëm), por ne nuk mund të shkatërronim të dhënat vetëm nga faqet e internetit të linjave ajrore (skrapimi në thelb po dërgon softuer për të "lexuar" dhe kopjuar përmbajtje nga faqet e internetit të tjera). Më e rëndësishmja, ne kemi dashur të paguhemi sa herë që dikush blinte një fluturim që ne i ndihmuam atij ose asaj të gjente hipmunk.

Ky ishte një mësim i shkëlqyeshëm: siç thotë thënia, ne donim të ishim "afër kuletave të përdoruesve tanë". Ne ishim larg prej saj me reddit, i cili i fitoi paratë e saj kryesisht përmes reklamave, por ne ishim totalisht atje nga dita e nisjes në hipmunk, falë disa ngutjesh të jashtëzakonshme nga Adami.

Ne nuk po zbrisnim nëse nuk kishim fluturime nga ofruesit. Të dhënat vetëm ishin të paçmueshme sepse do ta bënin faqen funksionale, por një marrëveshje biznesi gjithashtu do të gjeneronte të ardhura nga dita e fillimit - hipmunk do të merrte një përqindje të çdo bilete të prenotuar përmes nesh. Secila prej tarifave në hipmunk (ose në cilindo nga faqet e konkurrentëve tanë) është rezultat i negociatave me një transportues ose OTA (agjensi e udhëtimit në internet).

Këto negociata mund të zgjasin muaj, apo edhe vite, dhe ne thjesht nuk kemi atë lloj kohe. Nëse do të fillonim brenda kornizës kohore Y Combinator (më shumë për këtë në kapitullin 5), do të kishim më pak se tre muaj për të ndërtuar dhe nisur.

Ne kishim nevojë për dikë që të kafshonte, sepse kjo do të vërtetonte biznesin tonë dhe do të ndihmonte në mbylljen e partnerëve të tjerë të mundshëm. Dëshmia sociale në zhvillimin e biznesit nuk është ndryshe nga mbledhja e fondeve për kompaninë tuaj (shiko gjithashtu kapitullin 5). Shtë një kapje e tmerrshme-22 në të cilën askush nuk dëshiron të bëjë biznes me ty nëse nuk ke tashmë dikë që bën biznes me ty. Shtë e ngjashme me sfidën që Steve dhe kisha kur filluam reddit vetëm me të dy ne si përdorues ndërsa përpiqeshim të inkurajon një komunitet për të formuar, e cila realizohet më lehtë duke krijuar emra të rremë përdorues sesa duke punësuar aktorë që pretendojnë të jenë të kaluara marrëdhëniet e biznesit. Mënyra për të thyer këtë cikël të veçantë është me nxitim të pastër, që është pikërisht ajo që bëri Ademi.

Filloi sa duhet pafajësisht, me thirrje telefonike dhe postë elektronike. Adami ishte i sjellshëm dhe deri në një pikë, por askush nuk u përgjigj. Kur nuk e mori atë që dëshironte, Ademi nuk priti lejen e askujt. Ai sapo hipi në një aeroplan. Asnjë takim i planifikuar - ai sapo u fut me një aeroplan nga SFO në ORD. Ai zbarkoi në agoikago dhe u ndal pranë zyrave të Orbitz (një prej synimeve tona të zhvillimit të biznesit OTA), duke njoftuar se kishte ca kohë të lirë për të takuar për një filxhan të shpejtë kafeje. Përfundimisht, dikush ra dakord dhe i armatosur me një laptop, ai bëri një demonstrim të shpejtë për të treguar atë që ai dhe Steve kishin ndërtuar. Kjo ngutje është ajo që na bëri marrëveshjen kryesore të parë që le të fillojmë hipmunk-un siç ishte planifikuar. Pastaj, sepse kishim prova shoqërore, shfrytëzuam të njëjtin mentalitet të tufës që më parë kishte punuar kundër nesh. Ne mund të kemi qenë një fillim i vogël në San Francisko, por ajo që kishte rëndësi ishte që të kishim një produkt që klientët (ose të paktën një klient) e donin.

Kjo marrëveshje e veçantë ishte mjaft e mirë, siç do të zbulonte Adami, sepse ne tani po paraqesnim një gamë të gjerë të të dhënave të tarifave nga shumë linja ajrore. Ne mund t'i afrohemi secilës prej këtyre linjave ajrore me një ofertë për të bërë një marrëveshje direkt me ta - do të merrnim një komision më të lartë, dhe linja ajrore do të paguante më pak sesa ato që paguanin Orbitz. Të gjithë do të ishin të lumtur (mirë, mbase jo Orbitz, por kjo do të përcaktohet). Kështu që Adami filloi të punonte në listën e linjave ajrore vendase, pastaj hotelet e huaja, pastaj ato shtëpiake, pastaj të huaja, etj. Drejt poshtë listës. Dhe gjithçka filloi me një udhëtim me aeroplan dhe një filxhan kafe.

Një kafe e rëndësishme me Paul Graham ndryshoi jetën tonë në kapitullin 2. Ekziston një tjetër filxhan kryesor i joe në kapitullin 5. Nëse asgjë tjetër, shpresoj se ky libër ju bind që të dilni dhe të pini më shumë kafe.

I gjithë trajnimi i debatit të Adamit u pagua në bordet e drejtuesve të linjës ajrore dhe OTA. Pasi ai më në fund u fut në derë - dhe ai bëri disa gjëra mbresëlënëse për të arritur atje, si caktimi i fluturimeve në minutën e fundit dhe lëshimi i shënimeve për punonjësit duke thënë se ai do të ishte në qytet vetëm për një minutë të nxehtë - ai më në fund u mor me vendimmarrësit në disa nga linjat ajrore më të mëdha të vendit dhe OTA.

Investitorët e dhënë, të lidhur dhe rrjeti mund të ndihmojnë jashtëzakonisht, por mos u mbështetni në të. Kemi disa investitorë dhe këshilltarë të mrekullueshëm në hipmunk, por kur erdhi për të ulur United Airlines, Adam doli me duar bosh. Kështu që ai u kthye në e-mail. Që nga fillimi, do të kishim marrë një përgjigje përrallore nga komuniteti në internet dhe shpejt u bëmë dashamirës të turmës së hershme të adoptuesit. Kjo na ndihmoi të bëhemi shtyp, i cili inkurajoi më shumë njerëz të provojnë hipmunkun, për të cilin ata pashmangësisht folën në mediat sociale, gjë që na ndihmoi të bëhemi më shumë shtyp, dhe cikli vazhdoi. Shpejt Adami u ndje sikur kishte erë të mjaftueshme në kurriz për të provuar një e-mail të ftohtë për CEO të United, Jeff Smisek.

Unë do të gërmoj në këtë më shumë në kapitullin 5, por vini re gjatësinë dhe përmbajtjen e postës elektronike që Adami i dërgoi Jeff:

Hey. Ne mund të ulim kostot e shpërndarjes suaj. Më njoftoni me kë të flasim.

Adami mori një përgjigje në pesëmbëdhjetë minuta. Ai përmbante një hyrje në një ekzekutim të lartë dhe të gjitha rrokullisën pa probleme deri sa u bë një marrëveshje dhe hipmunk u partner me United Airlines, në kohën kur linja ajrore më e madhe në botë.

Marrëveshja ende zgjati rreth një vit, por origjina e saj ishte se e-mail i drejtpërdrejtë Adam kishte guximin ta dërgonte te CEO i United Airlines. Hipmunk është një shembull i shkëlqyeshëm i vlerës së këmbënguljes, sepse udhëtimi është një industri kaq e turbullt. Një duhet të jetë i durueshëm, sepse gjithmonë ka largime, bashkime, promovime, kaos. Personat me të cilët krijoni një marrëdhënie mund të jenë në një kompani ajrore tjetër ose jashtë industrisë përpara se droga të thahet.

Por funksionoi. Dhe të dish që kjo është e mundur për industrinë gjithnjë e në ndryshim të udhëtimit më jep shpresë për pothuajse çdo industri tjetër.

Në anën tonë kishim Adam Goldstein, fëmijë i çiftit MIT (i mallkuar, duhet të kisha thënë që për çdo reporter të vetëm që i hipa hipmunk) i cili mësoi përmendësh kodet e aeroportit dhe thjesht nuk do të merrte asnjë përgjigje; një ndërfaqe e zgjuar dhe e bukur e përdoruesit; dhe një nuskë frymëzuese e çuditshme. Por do të ishim bërë të paqetë pa partneritete. E para, si e para juaj e parë poshtë, është më e vështira për t'u marrë, por pasi ta keni marrë atë, ju jep vetëbesim dhe vrull për të marrë më shumë.

Unë vetëm mund të imagjinoj se sa sekretarë të Adamit fliste me ëmbël. Dhe kjo më kujton - sillni çokollata, sepse fitimi mbi njerëzit në vijat e para bën një ndryshim. Kujdesuni për njerëzit që mund të kujdesen për ju. Kjo taktikë nuk më ka zhgënjyer kurrë; vetëm më ka befasuar këndshëm.

I sëmurë me stomakun e tij ditën e nisjes

Sigurisht, Steve kishte filluar tashmë një faqe në internet një herë më parë me reddit, por kjo ishte kur askush nuk po shikonte. Së bashku me të gjitha avantazhet që përvoja jonë na jep, ne humbim guximin naiv dhe të verbër që të qenit fillestar na lejon. Kur jeni një palë fisnikësh që nisni një "faqe në internet të lajmeve sociale" në Medford, Massachusetts, askush (përveçse mamaja juaj) nuk ka pritje të mëdha për ju.

Ju mund të dështoni një mijë herë dhe askush nuk do ta dinte, kështu që pse po hezitoni të filloni?

Në vitin 2010, Steve Huffman ishte tashmë i njohur si një zhvillues i lartë në industri, dhe siç e dini nga kapitulli 2, reddit ishte (dhe vazhdon të jetë) një sukses i shkëlqyeshëm, falë punës së tij. A do të ishte përpjekja e tij sofomore?

Atë mëngjes, Steve më tha që donte të puke.

Për fat të mirë, lëshimi nuk zhgënjeu. Whatfarë ndryshimi kishin bërë vetëm pesë vjet. Ndërsa më janë dashur muaj për të krijuar ndonjë lloj vëmendjeje për reddit nga media kryesore, CNN na erdhi tek ne brenda njëzet e katër orëve nga fillimi i hipmunk. Nisja ishte spektakolare; Steve nuk vjelli.

Dëshironi të lexoni më shumë? Merrni një Kopjim të Bestsellerit tim, pa lejen e tyre. Udhetim i sigurt!